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Los egipcios trasladaban sus bajas militares a sus hogares para el culto según un estudio de la UJA

Imagen compuesta de uno de los cráneos estudiados, procedente de la necrópolis de Qubbet el-Hawa.

Imagen compuesta de uno de los cráneos estudiados, procedente de la necrópolis de Qubbet el-Hawa.

Un estudio en el que participa la Universidad de Jaén (UJA) confirma que los antiguos egipcios, en torno al 1500 a.C., trasladaban a sus bajas militares desde el campo de batalla a su lugar de origen para enterrarlos.  En concreto, los investigadores han determinado el arma de guerra que mató a tres soldados egipcios a comienzos de la Dinastía XVIII, durante la expansión del imperio egipcio, lo que ha permitido establecer hipotéticos escenarios donde ocurrieron estas agresiones.

Es una espada curva denominada por los egipcios como khepesh, un arma utilizada por los egipcios y las poblaciones cananeas en esa época. Este hecho resulta llamativo, ya que significa que estos jóvenes soldados probablemente murieron a más de 1.000 kilómetros de donde finalmente fueron enterrados. El estudio ha sido realizado por un equipo formado por investigadores de las Universidades de Jaén y Granada y de los centros de investigación IPHES-CERCA de Tarragona y del New Museum of the Egyptian Civilization (Cairo). 

Culto funerario y descubrimiento inusual

"Se trata de la primera vez que se ha podido confirmar que los egipcios trasladaban a sus bajas militares desde el campo de batalla a su lugar de origen. De esta manera, los difuntos podían ser enterrados en una tumba en donde podían recibir un culto funerario por parte de sus familiares", explicó este jueves en una nota Alejandro Jiménez-Serrano, coautor del trabajo y doctor en egiptología de la Universidad de Jaén.

Además de determinar el arma usada, los investigadores han evidenciado también señales óseas inequívocas de violencia interpersonal, descubrimiento que ha sido infrecuente en el Antiguo Egipto. Las lesiones fueron claramente observadas en tres cráneos que pertenecían a varones jóvenes (entre 20 y 25 años), que muestran múltiples lesiones perimortales, hasta nueve en uno de ellos, lo que sugiere un claro ensañamiento por parte del agresor.

Foto cráneo hallado. Foto cráneo hallado.

Foto cráneo hallado.

Enterramiento en la necrópolis de Qubbet el-Hawa

Los tres fueron enterrados en la necrópolis de Qubbet el-Hawa, situada cerca de la moderna ciudad de Asuán y donde el equipo del doctor Jiménez dirige un proyecto desde el año 2008. Se ha podido determinar que el arma que acabó con la vida de estas tres personas fue una espada curva denominada por los egipcios como khepesh, utilizada por los egipcios y las poblaciones cananeas en esa época.

Esta espada, que medía alrededor de medio metro y pesaba poco más de medio kilo, deja unas marcas específicas en el hueso, que ha permitido su identificación en los cráneos encontrados en Qubbet el-Hawa (muescas en los extremos de los bordes). Aunque los individuos fueron enterrados en tumbas diferentes de dicha necrópolis, su muerte coincidió con la conquista de los faraones de Tebas del Delta y la posterior expansión hacia Canaán.

Arma hallada. Arma hallada.

Arma hallada.

Este trabajo de investigación se ha realizado en el marco del Proyecto del Ministerio de Ciencia e Innovación HAR2016-75533-P y al contrato de investigación Juan de la Cierva JDC2022-049955-I. Asimismo, las excavaciones realizadas en la necrópolis de Qubbet el-Hawa en Asuán han sido financiadas por las Fundaciones Palarq y Gaselec, por la Asociación Española de Egiptología y la Cátedra de Egiptología de la Universidad de Jaén financiada por el Grupo Calderón.

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